Назад

Меркурий – самая кратеризованная планета

 

Меркурий – самая маленькая и самая внутренняя планета в Солнечной системе. Его орбита вокруг Солнца занимает всего 87,97 дней, самая короткая из всех орбит Солнечной системы. Он назван в честь древнеримского бога Меркурия, посланника богов. Подобно Венере, Меркурий вращается вокруг Солнца на орбите Земли как низшая планета на небосводе, и его видимое расстояние от Солнца, если смотреть с Земли, никогда не превышает 28°. Эта близость к Солнцу означает, что планету можно увидеть только вблизи западного горизонта непосредственно после захода солнца или восточного горизонта непосредственно перед восходом солнца (в сумерках). В это время он может казаться ярким звездообразным объектом, но зачастую его гораздо труднее наблюдать, чем Венеру. Планета телескопически отображает полный диапазон фаз, подобно Венере и Луне, когда она движется по своей внутренней орбите относительно Земли, которая повторяется в течение её синодического периода примерно 116 дней. Меркурий вращается уникальным образом в Солнечной системе.

Он приливно привязан к Солнцу в соотношении 3:2, это означает, что относительно неподвижных звезд, он вращается вокруг своей оси ровно три раза за каждые два оборота, которые он совершает вокруг Солнца. Ось Меркурия имеет наименьший наклон любой из планет Солнечной системы (около 30-ти градусов). Его орбитальный эксцентриситет является крупнейшим из всех известных планет; в перигелии расстояние Меркурия от Солнца составляет всего около двух третей (или 66%) от его расстояния в афелии. Поверхность Меркурия выглядит сильно кратеризованной и внешне похожа на Луну. Вообще Меркурий является планетой с самым большим количеством кратеров в Солнечной Системе. Это указывает на то, что он был геологически неактивен в течение миллиардов лет. И в тоже время это самая близкая к Солнцу планета. Обладая почти отсутствующей атмосферой для сохранения тепла, температура поверхности у неё меняется в дневное время больше, чем на любой другой планете Солнечной системы, в диапазоне от -173 °C ночью, до +427 °C в течение дня по экваториальным регионам. На планете нет известных природных спутников . Два космических корабля посетили Меркурий: «Маринер-10» пролетел в 1974 и 1975 годах; и «Мессенджер», запущенный в 2004 году, совершил облёт вокруг Меркурия более 4000 раз за четыре года, прежде чем израсходовать топливо и врезаться в поверхность планеты 30 апреля 2015 года. Однако учёные не собираются на этом останавливаться и планируют в ближайшие годы новые пуски в направлении самой близкой к Солнцу планете.

 

Назад